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我国煤炭的发现

2019-6-14 11:01:46 来源:中国矿业报 作者:王晓峰

人类发现煤的历史相当长,我国是世界上最早用煤作燃料的国家。我国煤炭的发现,是在约为距今6000年前的新石器时期,我国史书最早对煤炭的记载是《山海经》。

《山海经·西山经》之鸾鸟记载:“西南三百里,曰女床之山,其阳多赤铜,其阴多石涅,其兽多虎豹犀兕,有鸟焉其状如翟而五采文,名曰鸾鸟,见则天下安宁。”鸾鸟是古代传说的神鸟, 女床山就是今天的陕西省凤翔县的岐山,石涅又名石墨,即现在的煤炭。这一段翻译成白话文即:往西南三百里,有座山叫女床山,山的向阳坡盛产赤铜,山的背阴坡盛产石墨。所产兽多是老虎、豹子、犀牛和兕。这里有一种鸟,名字叫鸾鸟,它一旦出现天下就太平无事。

《山海经》是我国第一部描述山川、物产、风俗、民情的大型地理著作,全书记载了40个方国、550座山、300条水道,100多个历史人物和数百个珍禽异兽,是一部研究我国古代及中亚,东亚各族人民上古时代生活的重要著作,同时它还是我国第一部集地理志、方物志、民族志、民俗志于一体史料大汇编。它的记载,是可信的。

远在3000多 年前,我们的祖先就已开始挖掘煤炭,并用这种“黑石”来取暖、烧水煮饭了。不过,那时候,它没有规范的名称,人们根据它的作用叫它石涅、黑金、石墨、石炭等。

煤炭的规模开采

在汉代,我国就已经建立了手工煤炭业,煤在冶铸金属(利用热能)方面得到了广泛的应用。我国煤炭规模开采有史料记载的是西汉时期,距今约2300年历史。

著名史学家司马迁著的《史记卷四十九·外戚世家第十九》篇章,在为汉文帝的窦皇后和她的胞弟窦少君作传时,选择了窦广国为人挖煤,赶上旧煤坑崩塌,100多人皆死于非命,而唯独他侥幸逃生的典型事例。然而,司马迁却没有想到,他的这段记载,竟是中国乃至世界采煤的最早记录。

《史记》是这样记载的:“窦皇后兄窦长君,弟曰窦广国,字少君。少君年四五岁时,家贫,为人所略卖,其家不知其处。传十余家,至宜阳,为其主入山作炭,暮卧岸下百余人,岸崩,尽压杀卧者,少君独得脱,不死。自卜数日当为侯,从其家之长安。这段文字的大概意思是,窦皇后的哥哥窦长君,弟弟叫窦广国,字少君。少君四五岁的时候,家境贫穷,被人掠去后出卖,他家中不知他被卖在何处,转卖了十几家,最后到宜阳。他为主人进山挖炭,晚上一百多人躺在山崖下睡觉,山崖崩塌,把睡在下边的人全都压死了,只有少君脱险,没有被压死。他自己算了一卦,断定他几天之内要被封侯,于是就从主人家去了长安。

史书中所说的宜阳,即今天的河南省宜阳县。史书所记载的采炭地,也就是现在的义煤集团义络煤业公司(原名宜洛煤矿),窦广国不仅算义煤集团有文字记载的第一位矿工,也可以算是我国古代有记载姓名的第一位矿工了。

那时候,能召集百余名人工进行开采煤炭,规模已经很大了。据悉,1958年,考古发掘河南巩县铁生沟冶铁遗址(即今天的义煤集团铁生沟煤业公司所在地),这是一处比较完整的冶铁作坊,在遗址附近发现有丰富的铁矿和煤层,遗址内有矿石加工厂,各式炼炉、熔炉和锻炉,从另一方面也验证了自西汉起,我国不仅进行了煤炭规模开采,而且还把煤炭广泛使用于冶铁等方面。

煤炭的井工开采

唐宋以后,我国煤的开采和使用更为普遍,而且采煤技术也日益提高。我国最早井工开采煤炭的记载是北宋时期,这些从河南鹤壁市北宋晚期煤矿的遗址中可以知道,当时的开采情况是先由地面开凿圆形竖井,然后依地下自然煤层的变化开掘巷道。

明末著名科学家宋应星在他的《天工开物》中记载了当时采煤的方法:“凡取煤经历久者,从土面能辨有无之色,然后掘挖,深至五丈许方始得煤。初见煤端时,毒气灼人。有将巨竹凿去中节,尖锐其末,插入炭中,其毒烟从竹中透上,人从其下施钁拾取者。或一井而下,炭纵横广有,则随其左右阔取。其上支板,以防压崩耳。”

译成白话文大意是:有采煤经验的人,根据地面上的土质颜色,就能判断出地下是否有煤,然后往下挖掘。挖掘到五丈左右的时候,才能得到煤。刚见煤层的露头,毒气冒出能伤人。但有一种方法能排除毒气。就是将大竹子的中节凿通,削尖竹筒的末端,然后把它插进煤层中,那毒气就能通过竹筒排出了。这样一来,人便可以在煤井下用大锄挖煤了。若井下发现煤层向四面延伸,可随着煤的分布,横打巷道挖取。但是巷道要用木板支护,以防崩塌伤及挖煤人。凡是煤层挖采完以后,都要用土把煤井填实。

宋应星的《天工开物》不仅记载了怎样找矿、采矿,而且记述了排除毒气(即瓦斯)和防止塌陷(冒顶)的具体措施和方法。而这时世界上的大多数国家还不知道煤炭是什么东西。

直到公元1271年,意大利著名旅行家和商人马可·波罗跟随父亲和叔叔沿陆上丝绸之路经两河流域、伊朗高原、帕米尔高原,历经四年来到元大都(今北京),受到元世祖忽必烈的赏识,并担任了元朝官员,马可·波罗在中国的十七年时间里,走过了中国大部分地方。后来,马可·波罗返回威尼斯后,在他的《马可·波罗游记》中写到了对煤的记载:“在中国,有一种黑石头,能像木柴一样燃烧,但火力却比木柴强得多,从晚上烧到早上还不会熄灭。”

西方关于煤的最早文字记载始于公元315年,比我国《山海经》记载晚了八九百年;而英国则直到公元13世纪,才开始采煤,比我国晚了1400多年。□

网站编辑:宫莉

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