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千奇百怪的岩石故事

2019-8-2 9:14:52 来源:中国矿业报 作者:蒋静 编译

你很少能在接触事物的一开始就立刻了解其本质,但Yellowbottom是个例外。它是Quartzville实地考察中期的发现,也是Quartzville低调的矿产财富故事的开始。

人们究竟为什么把这个地方命名为Yellowbottom呢?的确,Yellowbotto这个名字与它视觉上的宏伟很相称,但还有其他什么原因吗?

其实Yellowbottom水池底部的碎石和淤泥里藏着黄金。这些黄金的量足够支撑如今断断续续的淘金潮,更能在大萧条时期给一些人带来圆满的感觉。另外,黄金本来就是黄色的,所以Yellowbottom这个名字再适合不过了。

不过,从地质学的角度看,这里是带着金色斑点的砾石被冲刷下来沉积形成。接下来,让我们到这里来看看。

你一早出发,开车赶到Quartzville Drive,沿着中间的Santiam河,你将会看见越来越多被热液蚀变的岩石。它们中的一些是可以辨认的玄武岩或安山岩,有些是流纹岩;还有一些被侵蚀得太厉害以至于你都无法说出它们曾经是什么样子。你到达Yellowbottom时已是午餐时间,你能注意到的第一件事情就是你的周围不再是喷出的岩体了。你站在了气温明显降低的地下,而不是地表那些火山喷发的物质上。

这里是一种粗粒的火山岩,Santiam河从岩体上冲出了许多颗粒物质,不过仍然有很多被包裹在里面。如果你了解熔融岩石冷却和结晶的基本原理,你一眼就能发现这个东西正在地下慢慢冷却。如果你了解矿物质,就能辨认出这里大部分都是像角闪石一般的暗淡物质,还有像斜长石一样亮一些的物质。这是闪长岩以安山岩的形式被喷发出来。

这块闪长岩体型巨大,非常坚硬。它顽强地抵抗着河流对它的侵蚀。《汉谟拉比法典》就是镌刻在一个暗闪长石柱上,保存了将近两千年。在现代材料出现之前,筑路工人发现它是一种极佳的筑路材料,而且,要是维基百科可信的话,它的价值被定义的非常高,“第一个伟大的美索不达米亚帝国——阿卡德的萨尔贡帝国——将获取这种材料作为军事远征的目的列了下来。”闪长岩可以告诉我们一些有趣的历史,但并不是所有历史都和劫掠阿卡迪亚人有关。

其实,关于闪长岩,最为有趣的是一个地质常识。当你看到闪长岩时,你会知道这附近有个俯冲带。这是一种来自火山弧和科迪勒拉山的岩石,其中一些镁铁质岩石已经部分融化,以至于使其向地表游动。有时,它像安山岩一样喷发;有时,它会冷却下来,形成深成岩体、岩基和岩株。但是它并非诞生于平坦的板块边缘,所以,即使现在我们看到的地景是平静的,闪长岩也可以告诉你,过去发生的地质运动非常惊人。

通过闪长岩,即使我们不知道自己正处于西部瀑布,但仍然能够知道自己处在俯冲带。俯冲带就是在Juan de Fuca板块的下沉部分的古老火山弧。在它下降前,它的速度逐渐放缓,并导致整个弧形区域向东侧移动。即使我们还没看到这个地区的活火山,我们也能从这片闪长岩的年轻岁月——1800万年前左右——知道俯冲带仍然在我们附近。

闪长岩历史的“痕迹”在Quartzville区相当多的地方可以找到。有份俄勒冈地质地图显示,它们的年龄在八百万到二千二百万年间。当它们侵入岩石后,会通过现有的岩石将加热过的液体传送到各处。热液流加热了整个岩石系统,使得各式各样的物质沉积,包括大量的石英。这些石英铸就了Quartzville这个名字,并且为其留下了黄金,解释了这个小镇存在的原因。

猜猜看其中一块闪长岩上为何有个巨大的沟槽?这里有个提示:这看起来有点像一个疯狂的家庭改造成瘾者填补了缝隙,不是吗?他们选择了多么可爱、宁静、蓝灰绿相间的颜色。有相当多的闪长岩裂缝看起来被这种材料填充了。

对了,那是玄武岩,一种在闪长岩冷却一点时间后侵入的家伙。它们发现了裂缝,把自己“挤”了进去。不过,尽管玄武岩很年轻,但却实在太柔软,经过水流的平顺和雕琢,它被凿了出来,看上去闪长岩还是孤零零得矗立着。

如果玄武岩侵入闪长石上每个孔洞,并且河流还没能把它们给冲走,它们便显得尤其可爱,也就形成了河床下闪闪发光的东西。□

网站编辑:宫莉

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